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探访美国印钞局:美钞是怎么印出来的?

 

 

中国兔年吉利钱

美钞
美钞

    美国财政部印钞局从12月15日开始,公开发行中国兔年吉利钱。这是印钞局的传统项目。每当中国农历年即将到来的时候,印钞局总要发行中国生肖吉利钱,至今已是第十个年头,再有两年12生肖就该出齐了。12生肖吉利钱一般是在印有当年动物图像的喜性贺卡内,夹着以8888开首编号的1美元纸币,每个售价5.95美元。


    一般印钞局同时还会发行另外一种大额吉利钱,今年是“狮子吉利钱”,也是在喜气的贺卡内夹着以8888开首编号的10美元纸币,每个售价28.88美元。今年的10美元纸币其实在2003年已印刷,但从来没有流通过。以前印钞局还以熊猫等为形象,印吉利钱,反响很好。

 

参观美国印钞局

    参加这种活动,让我想起两年前参观美国印钞局,探访美元钞票的制作过程。现在老说,美国实施“量化宽松政策”,开动机器多印6000亿美元钞票,看来这印钞局该加班加点啦。

    成立于1862年的美国印钞局,成立之初只有6个人在财政部大楼的地下室里手工操作。1877年10月1日开始成为唯一印刷纸币的地方。1914年搬到目前位于华盛顿春天樱花盛开的波托马克河潮汐湖边。这里是美国博物馆和各大部委的汇集之地,从外表看,印钞局大楼虽然高大,但与周围的博物馆大楼并无二致,但这座貌似平凡的大楼却是印制美元--全球流通货币的场所之一。

    戒备森严,无处不在的摄像头,四处可见的保安,给这个特殊的地方抹上了神秘的色彩。我进入对游客开放的区域,要过安检,并详细登记个人信息,带走的东西也要经过检查。

    游客沿着二楼走廊走一圈,能亲眼看见美钞的制作过程。印钞车间与普通印刷厂一样,非常简单,摆放着几台大型印刷机和切割机。不同的是,不同车间之间都用铁门隔开,有摄像头时刻监控,让人看了仿佛觉得是在监狱工厂。

    除了华盛顿之外,得克萨斯州的沃斯堡也有一个对游客开放的印钞局。

 

美元纸币印刷

    据介绍,美元纸币印刷是先有一个模板,往模板上喷油墨,然后抹去,只留下模板凹凸处还有油墨,接着在20吨的巨大压力下,把模板上的图案印到纸上。说是纸,其实是一种融合木材、亚麻、棉布等做成的特殊材料,每张美钞的厚度只有0.1毫米。印一张1美元钞票的代价是4美分。

    美元的左侧是美国财务长签名,右侧是美国财政部长签名。现任财务长就是这位举着连版10美元美钞的罗斯·里约奥女士,来自加州的她很会摆POSE,说她今年5月带女儿去了一趟北京,别人告诉她,10岁的女儿属龙,而她自己属蛇,别人告诉她那是“小龙”,由是感觉中国的生肖文化很有意思。

   空气里飘着油墨的芳香,就是那种崭新钞票的味道。参观者现场禁止拍照,我看到,一摞白纸在经过一系列工序后,变成一大叠32张连版1元钞票,正在通过切割机,从另一端出来后变成32小叠包装完毕的1元现炒。全程高度自动化,见不到什么人工操作,只有几个工人在现场监督。不过一些使用了一百多年的传统工具现在仍在使用中,如雕刻刀、打磨器、放大镜等。

    车间铁门旁边,有几箱已经包装好的纸币,正等待出厂。陪同我参观的印钞局华裔设计师王正昌告诉我,这些钱印制后将按照美联储的要求,送到美联储在全美各地的12个办公室,投放市场。

 

每隔7到10年重新设计美元纸币

    为了防止假冒,每隔7到10年,印钞局总是要重新设计美元纸币,增加防伪措施。最新的20元、50元、10元已在过去5年内陆续推出,5元纸币两年前推出,100元纸币重新设计,今年面世。至于1元和2元纸币,可能是因为面额小,当局尚无计划重新设计。1美元设计于1963年,每年印钞局印刷的纸币中,1美元钞票占了42%。

    随着彩色复印机、扫描仪等的普及,印钞局的防伪任务也更加艰巨,每次设计新纸币,都要添加新的高科技防伪“机关”,如偏心放大肖像、水印、安全线等。比如1999年版美钞,印钞局花费数十万美元,对120种防伪措施进行评估,从中挑选最好的防伪办法。

    王正昌说,在美国,如果你用复印机复印美钞,放大或者缩小,那没事,如果你照原样复印,那是犯法的事情。有些年轻人不明就里,觉得好玩,结果触犯法律,有的还毁了一生。

    据介绍,每年美国印钞局接受3万宗毁损美钞的兑换申请,价值3千万美元。我在美国生活这些年,很少看到那种黑乎乎的“烂钱”,这可能与美国人购物使用现金较少有关,也与当局经常回收破旧纸币有关。

 

吉利钱

    在礼品店,王正昌兴致勃勃地介绍起他与设计团队的得意之作--中式“吉利钱”。印钞局2000年之前曾经印制过“一路发”吉利钱,深受华人商界欢迎,许多老板买去做红包送给员工。后来受美国邮政局出版中国十二生肖邮票大获成功的启发,从2001年开始,印钞局也发行十二生肖吉利钱。王正昌还清楚地记着2001年首次推出马年吉利钱的情景:为了设计和推广这款吉利钱,王正昌被印钞局派往广东华侨比较多的旧金山考察,他临时苦学粤语。首发那天,在旧金山唐人街“同源会”外,人山人海,把街道堵得水泄不通,堪称盛事。

    两年前,印钞局曾发行市面少有的两美元精美套装,取名“招财进宝”。虽然卖48块8毛8,比较贵,但因为限量 4888套,较有收藏价值,当时我在礼品店里一口气买了10套。

    王正昌小时候就喜欢画画,但母亲不让他学美术,说穷画家讨不上老婆。从台湾成功大学化学系毕业后,1969年将近而立的王正昌到加拿大求学,两年后移民来美。迄今王正昌到印钞局工作20多年,前些年从事他的老本行化学,是“吉利钱”项目使他从小培养的美术专长派上了用场,他曾经亲手设计羊年的“三羊开泰”吉利钱。

    正昌自豪地说:“吉利钱发行非常非常成功。”现在不仅在全球华人圈内抢手,很多美国人也热衷购买。中式吉利钱成功后,他们本想推出越南、韩国、日本风格的吉利钱,但越南式吉利钱反应平平,于是他们就放慢脚步,先做好中式吉利钱。

    中式吉利钱已让印钞局赚得盆满钵满,而印钞局显然很精明,他们把印钞票的下脚料切成花花绿绿的碎片,做成枕头,让爱钱之人枕着做“黄金梦”,这样的枕头一个卖48美元。王正昌透露,现有吉利钱的收入已归入一个专门发展新吉利钱的基金,印钞局正在考虑是否也像美国邮政局出中国生肖邮票那样,再来一轮。

    年近70岁的王正昌把吉利钱的成功推出,看作是他在印钞局20多年职业生涯中最值得骄傲的事情之一。

    中式吉利钱在美国走红,王正昌认为,这反映中华文化在美国越来越热的趋势,因为中国崛起,全球关注。美中两国商业往来很多,两国人民更需要文化互动。他说,美国社会多元化,是个“大熔炉”,各个族裔通过文化交流,互相了解,减少摩擦,世界就会更和谐安宁。这也是他们出中式“吉利钱”系列的初衷。


参考资料:http://shehui.daqi.com/article/3036876.html

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