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人造生命 人类终于越界来扮演上帝的角色了吗?

 

 

生命再造:人工活体细胞


实验室中
实验室中
     随着科学家成功的制造出了人工活体细胞这一消息的宣布,人类是不是又一次打开了潘多拉魔盒呢?说“又一次”,是因为我们已经经历了原子弹以及多利绵羊这些人类历史的转折点。这次的科学成果是否真的能为我们人类以及这个星球做出有益的贡献,比如为保护环境制造出更“纯净”的生物燃料以及为快速增长的人类人口制造足够的食物?或者这次实验彻底揭开了人类越界扮演上帝的序幕?

    上周的《科学》杂志最早报道了这一消息:一直以来饱受争议的科学家兼企业家克莱格温特博士带领着他的位于美国马里兰州洛克村的温特研究所团队成功的制造出了完全由人工染色体控制的细胞。在这个生物科技与计算机科学相融合的领域,“在一个计算机生成的数字代码融合是现在的自我作为一个活细胞系基因组复制。 从生物学的角度来看,一个活体组织始创的代码已进入一个复制,编辑和传输到其他细胞。”科学历史学家乔治戴森说道。

    《科学》这篇文章谈到人工生物科技可以帮助净化大自然环境,在发生重大气候变化的时候拯救人类,并且可以有效的缓解粮食危机。

    当电脑制造的DNA被输入到空置的细胞中时,我们还不能说这完全是“生命再造”。一连串新的细胞被制造出来。这些是可以自我繁殖的生命,比如,“只拥有人造基因的细胞拥有对数繁殖的能力”。

    用温特博士自己的话说,“这是我们这个星球上第一个可以自我繁殖的种族,而且它的双亲是计算机!”他是在一个新闻发布会上解释科研成果时说这番话的。

    而物理学家弗里曼戴森在评价这个科研成果时说,“DNA的排列组合顺序与它本身的构成已经足够让我们来创造出一个新的物种了。”他同时又说,“但我们还不知道这项技术在实际应用时会怎样为人类服务。我现在仅可以确定一点,那就是我们拥有制造新物种的能力标志着这个星球以及星球上所有种族的命运的一个转折点。”

 

舆论压力


    对于舆论对于关乎这项科研成果在伦理、道德、安全、宗教等各方面深表关切,温特博士说道:“这不仅是科技的进步,同时也是哲学方面的进步。”这其实也暗示了“人造细胞”其实引出了关于生命本质的很多新问题。

    这是一个“生物史以及生物科技的一个关键时期”,引自马克比岛的话。马克是俄勒冈州波特兰里德学院的一位哲学教授,同时也是《人造生命》杂志的主编。

    一个总部位于加拿大的ETC组织在过去五年一直致力于监控人造生物方面的进展,也一直积极响应社会呼声,他们发表了自己的声明:“这正是一个揭开潘多拉魔盒的时刻——就像原子裂化以及克隆了多利绵羊的时刻。我们现在不得不去面对这项科研成果所带来的连锁负面反应。”

    这个组织声称这项实验会激起关于创造人造生物是否道德的激烈争论,并且会带领人们进入人造生物的大片位置领域。

    他们还说这对社会造成的伤害不是一站式的,“他们会造成一系列的问题和伤害,以至于政府以及社会只能去疲于应付。”ETC同时宣称人造生物技术是高风险的受经济利益驱使的产业,科研人员去制造那些他们至今也尚未完全搞懂的有机组织。我们都知道那些实验室中的生物可以逃脱或被盗,被制造成生化武器,威胁我们现有的生态平衡。

    “在所有的这些之中最让人担心的是,克莱格温特现在正在把这项技术兜售给那些这个星球上最不负责任并且对环境破坏最严重的那些企业,比如埃克森美孚和英国石油公司。”

    2006年,ETC组织加入了其它致力于规范化、公开化人造生物的组织团体,一同呼吁全球停止一切此类实验,直到制定一份全球性质的公约。这些团体日前在肯尼亚内罗毕举行的联合国生物多样性例行年会上再次重申了他们的看法。这次年会聚集了100多个国家。ETC在声明中说:“已经有很多国家和政府也开始意识到在该项领域缺少相关的规定。”

    菲律宾驻联合国的代表在大会上表达了她以及她国家的关切:“关于这些人造生物在生物多样性方面所产生的严重影响……我们认为在没有出台在完全透明公开公正的监督下产生的严谨的科学证实之前,不应当再继续进行人造声明、细胞以及基因的相关研究。今天我们所做的声明会促使人们再人造生命相关领域进行更深层次的辩论以及探讨。”

    还有另外一些代表表达了他们对于这项新技术有可能被应用在生物武器制造上的恐惧。

    从罗马也传来了天主教领袖对于科学家们“扮演上帝角色”的警告。“是人类的天性赋予了人类自身基因的尊严,而不能反过来。我们需要对抗的正是这种想要对于生命尊严的挑战。”大主教莫加维罗如是说。

 

生命是一步一步拷贝


    在南非,比勒陀利亚大学基因学系的惠斯曼教授在接受采访时警告某些人不能一味被自己的幻觉牵着鼻子走。“从来没有生命是突然被制造出来的。生命从始至终都是缓慢一步步拷贝出来的。”

    人造生命的开端不是试管,而是一个原有基因被剔除而加入了新的人造基因的细胞。这正说明“细胞不是凭空生成的,而是被复制并且被赋予了特定的功能。”

    “拥有了人造细胞技术,我们更加可以根据自然选择规律来选择更完全合适的细胞。”

    这里当然会有一层道德因素,但是这也绝对不是第一次也不是最重要的一次人们在对细胞的研究进步中面对这些问题,他补充说道。

参考资料:http://www.leadershiponline.co.za/articles/other/602-synthetic-life
甲宁 译

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