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科学家造出尼安德特科学怪人

 

 

建造尼安德特人的骨骼

    人类学家就像《弗兰肯斯坦》小说中描述的一样,成功地建造出了一具尼安德特人的骨骼,这是世界上第一具也是唯一一具该种族的全身重建模型。而在星期四的发布会上现身的它的最终样貌,却出乎了所有人的预料。


左为尼安德特人骨骼
左为尼安德特人骨骼 大约168厘米,正常人为175厘米
    “这几乎就像进行我自己的化石挖掘工作,”骨骼建筑师之一加里索耶这样说道。

    索耶是座落在纽约的美国自然历史博物馆中的以为人类学家,他和他的同事,华盛顿大学的布莱恩马利一同拼出了这副骨架。他们所用的大部分骨骼是一个被命名为“法兰西1号”的个体。不过“法兰西1号”丢失了他的胸腔、骨盆以及其它一些部位的骨骼,所以索耶和马利不得不从其它地方寻觅这些骨骼来填补“法兰西1号”的空白。

    “那些需要填补的部分也必须来自和‘法兰西1号’相同或者最起码相近时代的尼安德特古人,而且必须是男性。”索耶在一次电话采访中说道。

    这些相关骨骼来自克巴拉2号——一具1983年于以色列发掘的有6万年历史的骨架。克巴拉2号之前就一直被普遍认为是胸腔、骨盆以及脊椎保存的最完好的古人标本。

    而法兰西1号是1909年于法国被挖掘出来的,据科学家估算有7万年的历史。

 

“侏儒人”


    索耶声称那些相关部位的替补骨骼与法兰西1号惊人的相似,大部分骨骼的偏差仅介于几毫米以内。

    不过,在科学家进行骨骼拼接时,还是有一些问题不能忽视。一个圆润的,类似钟型的躯干,加上一个略微靠下的胸腔,以及像女人一样的宽阔骨盆,引起了科学家们的高度关注。

    “在这个过程中我们最大的惊奇就是他们的胸腔骨骼与我们现代人的有着极大的不同,”索耶说道,“当我们大功告成,后退几步来欣赏我们的劳动成果时,我们发现他们实际上矮小、短促,简直是武大郎一样的身材。这些家伙基本上没有腰——说实话有点像现在的粗壮的侏儒。”

    其它一些部位的遗失骨骼——大部分上是一些末端——是来自于其它一些尼安德特古人的骨骼。而一些实在找不到的部分则用了经过人工打磨的现代人骨骼来代替。

    “最后的成品像极了弗兰肯斯坦。”索耶说道。

 

历史进化中的奇怪分支

    就算重新构建的尼安德特古人的骨骼用到了现代人的零件,索耶还是不认为我们现代人是从尼安德特古人进化而来的。他声称骨盆与躯干的极大不同足以证明这一点。

彩色为了标明后补部分
彩色为了标明后补部分

    “我认为现代人是由尼安德特古人进化而来的可能性是完全不存在的。”索耶说道,“他们与我们是兄弟关系,他们当然也属于人类,但是他们只是历史进化中的一个奇怪的分支而已。”

    这具由科学家们拼成的尼安德特古人骨骼目前正在座落于纽约早春港的多兰DNA学习中心展出。展出结束之后它将会被美国自然历史博物馆永久收藏。

    相关的研究成果会发表在周五的《新解剖学》杂志上。

    尼安德特古人是12到29万年前生存在欧洲以及西亚部分地区的高等智人。他们能够适应寒冷的气候并且拥有强健的肌肉。更重要的是他们拥有捕猎大型动物的技术。

    “他们拥有十分强健的手,”索耶说道,“如果你跟他们握手,你的手会被捏成肉酱。”


参考资料:http://www.msnbc.msn.com/id/7153332/ns/technology_and_science-science/
甲宁 译

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