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测量灵魂的重量

 

 

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死后体重会变轻:灵魂存在

    认为死后体重会变轻的人几乎也认同灵魂的存在,并且猜想灵魂是具有一定重量的。大部分宗教信徒都倾向于相信信仰是永恒的,它超越了生命力的限制,凌驾于肉体之上。在这种信仰模式里,死 亡并不是终结,而是一种形式的转化:在死亡的那一刻,人们卸掉了这世上独一无二的肉体,然后孑然一身去见 上帝。这就是我们常说的“灵魂”,字典里是这样解释的:灵魂是非物质的无形体,是附于人体的心意之灵。

 

    当我们开始相信灵魂存在的时候,生命的意义就笼上了一层神秘的面纱。它是我们的一部分,却又看不到、听不 见、摸不着也尝不了,总是激发着我们无尽的好奇心。如果灵魂真的不存在,那死亡就变得非常的纯粹了;而另 一方面,倘若有实实在在的证据来证明灵魂,相信我们又会陷入焦虑之中,会想知道死后到底会发生什么。

 

灵魂是可测量的物质

    邓肯•杜格尔博士是美国马萨诸塞州黑弗里尔大学的研究人员,他假定灵魂的物质性和可测量性,因此想找出方法来测量人死亡之后的那个重量差值。二十世纪之前科学界就开始研究这个问题,邓肯•杜格尔博士在1907年对外界宣称灵魂是可测量的物质,可以通过实验来找到这个特殊的值。

 

    于是杜格尔博士开始着手测量这个假定在大脑和身体死亡之后还继续存在的灵魂的重量。他在实验室设计了一个精密轻便、可以精确到0.2盎司(约0.0057千克)的骨架装置, 将6名绝症晚期患者(其中4名结核病晚期患者,1名糖尿病晚期患者,剩下的那名患者病症当时还不可知)置于该装置的一端,分别监测他们在患病晚期、濒死时刻和诊断死亡之后的体重,精确记录每一个可能的差值,然后权衡一切当时能设想到的对于差值的生理学的科学解释之后发现。第一个被测量的是患结核病的垂死男人,当时他基本上一动不动,所以能保持秤的平衡,以便于准确测量。他在濒死时刻体重减少得非常缓慢,大约每小时减少1盎司(约0.028千克),这是由呼吸时的水分蒸发和汗液蒸发(脱水)造成的。

 

0.75盎司(约0.0213千克)

    这个病者的观察时间持续了3个小时40分钟时间,杜格尔博士把秤的平衡调到接近上限条,等待待死亡时候的下降,然后在死亡的瞬间,秤的指针快速下降到了秤的下限条,而且再没有弹回来。实验最后测量到的差值是0.75盎司(约0.0213千克)。

 

    这个差值不是呼吸和汗液蒸发所造成的,因为假若这个可能性成立,那么重量减少的速率应该是每分钟1/6盎司才对,但这个最后监测到的重量减少得很迅速,值也比较大,是短短几秒之内就减少了0.75盎司。这说明当时病者的内脏全部停止了活动,否则由于其造成的水分蒸发或者流体物质的运动和排泄一定会左右天枰的指针。

 

    不过,另外的5个实验者的测量都无法与这个结果相吻合:第2例,因为没有办法确认具体的死亡时间,所以具体的测量数值无法最终确定下来;第3例,死亡的瞬间,重量下降了1.5盎司,随后的几分钟,又下降了1盎司;第4例,因为秤没有调节好,尽管人死的时候重量下降了8分之3到半盎司,但这个结果也不能为实验所用;第5例,因为死亡时间比预计的提前了很多,也不能算数。第6例,病人刚放到秤上不到5分钟就死亡了,而当时秤还没来得及调整妥当。

 

狗死的时候重量没有任何变化

    所以一共测量了6例,也只有第一例是杜格尔博士比较满意的,有意思的是第3例,重量居然下降了2次,按照杜格尔博士的推理,就是说死的时候灵魂先走一部分,剩下依依不舍的在10几分钟以后才不得不离开。1907年4月,杜格尔博士将他的研究发表在“美国医学”杂志上。随后的研究,他集中精力研究狗,发现狗死的时候,重量没有任何变化,结论就是,狗是没有灵魂的。

 

    我们该如何看带这些实验呢?其实杜格尔博士的实验是有缺陷的,首先他的这套方法很令人质疑;其次是取样太少,不具备普遍性,6例里有5例基本不能用,这样的失误率必须大量增加例数才能有统计学意义,而且死亡的精确时间并不可信,当时的条件,这个是很难确定的;然后是测量重量的实验器材不够精密。基于这几点原因,灵魂21克重的说法是不准确的。杜格尔博士的测量灵魂重要的实验想法很奇特,但除此之外并不具有科学意义。

    有意思的是民间还流传着一种古老的说法,这种说话恰恰是与格尔博士的实验背道而驰的——死人比活人要重!当然,这只是前人的老话罢了。我们拖着自己的身体行走,不会觉得吃力,也不会去想这样要花费多大的力气,可是需要背负他人的时候,即使从250磅加到300磅,我们也会觉得吃不消。同样的,对于尸体而言,即使锯掉了大腿,刚背起的那一刻也会觉得非常沉。


参考资料:http://www.snopes.com/religion/soulweight.asp 

詹璠_译          
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